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Santa Bárbara, refugio de Chaplin

Por: Sandra Ricco






Santa Bárbara, California se encuentra entre Los Ángeles y San Francisco y es uno de los recorridos mas placenteros que conozco en carretera por su paisaje natural, la altura y vistas al Océano Pacífico ¡imperdonable es no llevar cámara fotográfica!

Rodeada de montañas, es un pueblito singular fundado por Misioneros Franciscanos.

 Su aire colonial lo lleva en el ADN pues fue territorio mexicano y conserva en mucho su carácter original... desde su gente.

Hoy es en su arquitectura de edificios bajos algo que se aprecia y mucho viniendo desde Los Ángeles... es ese encuentro con lo básico, elegante y natural... buena fórmula para descansar o romancear... para recibir anillo y todo lo demás.

Las montañas de Santa Inés son las que rodean la bahía y en donde vivían sus indígenas en cuevas, que no rupestres.

Pasear en verano esta pequeña ciudad con banquetas y ruta clara es relajante pues sus tonos blancos y su bahía de aguas amigables y playas limpias es ¡un spa a todo dar!

La mejor forma de recorrer Santa Bárbara es desde su Malecón que va curveando sobre el agua y hasta la Universidad que da gran personalidad y frescura a este sitio; de hecho la ciudad vibra en torno a los estudiantes y festivales culturales... al arte.

Extraordinario escenario... son sus porches o terrazas siempre abiertas lo que invita a convivir al aire libre además de la isla y goleta no muy lejos del centro en donde se realizan actividades deportivas acuáticas y se reúnen los chavos.

Montecito es parte del tour y alberga el legendario Hotel Montecito que fuera hogar de Chaplin, su lugar secreto de descanso y donde se alquilan sus pelis por si quieres conocerle o hay tiempo.

Una casona restaurada, sencilla y accesible tipo bead & breakfast con muffin hecho en casa y exquisito café mañanero que no le pide nada al ¡Four Seasons! Y eso sí... le gana en historia, además que según se dice su espíritu sigue ahí y hasta dirige el hotel... ¿un caso para Melinda no?

Yo no vi nada... hubiera estado bien.

Pasar la tarde en su museo de arte moderno, visitar el teatro, andar en bicicleta es posible en una mini ciudad como ésta, plagada de buena energía que viene del mar y los universitarios; de estilo de vida purista en su mayoría. Sanos.

Parte de su legado está en la Universidad, en el idioma ingles - español... como los nombres de calles o en la Misión, casas convertidas en Galerías y Museos de arte, conocerlos es parte del relax.

A saber que es la universidad de Santa Bárbara una de las mas prestigiadas del mundo hasta el 2010, sin ser Berkeley y sin su arrogancia claro... al contrario es una de las pocas Universidades que en los sesenta y setenta realizaron resistencia "antiguerra" durante la guerra de Vietnam y hasta se perdieron vidas de jóvenes estudiantes en luchas para lo cual el entonces gobernador Ronald Reagan tuvo que declarar toque de queda y traer a las fuerzas del ejercito a la villa por largo tiempo para resguardarla.

Al atardecer se ven en la bahía fotógrafos que por cierto abundan y son geniales y artistas varios recreando la belleza del lugar, sin embargo es un sitio discreto como su gente... por lo que difícilmente incluso e verano se ve lleno, cuando es visitada por residentes de Los Ángeles o la alocada y "reven" San Francisco; pero es interesante que lo que buscan es caminar, vivir las terrazas y el ambiente fresco y juvenil... anónimo de cierta forma... un lujo en estos tiempos... ¡uy ya me parezco a mi abuelo!

El ambiente provinciano estudiantil es tan agradable y único porque también hay viñedos a visitar pues el vino de esa zona como Pinot Ruar es famoso y existen varias rutas para disfrutar imperdible.

Su cocina, estadounidense-mexicana y Hogar de personas de animo "cool", jovial y amable es revelador... por la fama snob retro.

Contrastantes resultan las tiendas lujosas pues es verdad, lo mas atractivo de Santa Bárbara no es ese aire cosmopolita que muchos insisten en querer darle o esa fama de sitio lujoso y caro, Santa Bárbara está por encima de ese estigma algo que la juventud y arrojo de sus artistas y estudiantes le dan... ese mensaje etéreo intangible de "Aquí habrá futuro estés o no" algo que no tiene precio y que los mayores que se mudan a ese poblado saben muy bien en medio de crisis de identidad -y otras globales-. 

En medio de la montaña o al pie de Bahía, Santa Bárbara, California es un oasis joven... imperdible... aunque sea para saludar a Chaplin.